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El acto se ha celebrado en el día que el exalcalde hubiera cumplido 100 años

Benidorm abre el ‘Año Pedro Zaragoza Orts’ reconociendo “la ilusión de un pueblo” y al hombre que la promovió

15 Mayo 2022
Acto Pedro Zaragoza Orts

Siguiendo la analogía de lo hecho por Pedro Zaragoza para testimoniar la llegada del agua potable a Benidorm en 1960, el Ayuntamiento instala una piedra en la fuente de la Plaza de la Hispanidad

Benidorm ha iniciado hoy la celebración del ‘Año Pedro Zaragoza Orts’ con el que se conmemora el centenario del nacimiento del que fuera mítico alcalde de la ciudad en la década de los años 50 y 60 del siglo pasado, en cuyo mandato se sentaron las bases de la ciudad moderna ligada al turismo y al urbanismo vertical. Coincidiendo con el día en que hubiera cumplido 100 años, esta mañana se ha celebrado un sencillo pero simbólico acto en la Plaza de la Hispanidad, al que han asistido los cuatro hijos de Pedro Zaragoza y demás familiares y que ha presidido el alcalde, Toni Pérez. 

Un acto que ha congregado a la Corporación municipal y representantes de la sociedad civil, y del que también han participado el diputado nacional Agustín Almodóbar; y los diputados autonómico y provincial, Manuel Pérez Fenoll y José Ramón González de Zárate; representantes de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad del Estado; las Reinas de les Festes Majors Patronals, Aila Merenciano y Chloe D’Hebboudt, juntos a sus cortes de honor; la Comissió de Festes Majors Patronals y la Comissió de Festes de San Isidro, fiesta vinculada a la Huerta y que celebra hoy su día grande. 

El primer acto del ‘Año Pedro Zaragoza Orts’ ha servido de homenaje “a la ilusión de un pueblo” y al hombre que la promovió. Justamente la inscripción ‘A la ilusión de un pueblo’ reza en la piedra que se ha colocado en el lecho de la fuente de la Plaza de la Hispanidad, trazando así una analogía con la piedra que el propio alcalde Zaragoza colocó en la fuente del Parque de Elche para testimoniar la llegada del agua potable a Benidorm en febrero de 1960. Aquella piedra, que sigue aún sumergida en la fuente del Parque de Elche, contenía la frase que el propio Pedro Zaragoza escogió para la ocasión, “De ilusión también se vive”, ligada desde entonces al imaginario colectivo benidormense para recordar un hecho tan significativo para la localidad como fue la traída del agua. 

El alcalde ha entregado a los familiares de Pedro Zaragoza una réplica de la piedra con la inscripción ‘A la ilusión de un pueblo’. En nombre de la familia, Quico Zaragoza, hijo del homenajeado, ha agradecido “al alcalde y a la Corporación municipal” la decisión unánime de conmemorar el ‘Año Pedro Zaragoza Orts’, que se prolongará hasta el próximo 14 de mayo de 2023. Quico Zaragoza ha glosado la figura de su padre, con el que compartió también actividad profesional, y ha avanzado que la familia participará activamente de cuantos actos se celebren a la largo de esta efeméride. 
Por su parte, Toni Pérez ha adelantado que “vamos a tener un año muy intenso”, que posibilitará “profundizar en la persona, en ese Don Pedro familiar y benidormer; en los avatares previos a su toma de posesión como alcalde y los posteriores a dejar la Alcaldía aquel 1966”. Y por encima de todo, esta efeméride permitirá “conocer al Pedro de las grandes obras, tanto materiales como inmateriales, que fueron su gran legado a este nuevo Benidorm que empezó a construirse en torno a una idea clara y a una clarividencia que supo levantar como bandera y hacer que todo el pueblo siguiera tras él”. 

El alcalde ha destacado que Pedro Zaragoza fue “un gran servidor público” que “siempre tuvo Benidorm como norte” y que se convirtió en “una referencia del municipalismo”. Toni Pérez le ha reconocido el gran mérito de “llevar el mensaje de una ciudad como la nuestra allá donde fue, superando incluso fronteras para ser internacional”. 

 “Don Pedro -ha proseguido- es un icono, forma parte de nuestra esencia y de nuestra historia”, siendo el promotor del viraje de Benidorm hacia el turismo, la modernidad y el planeamiento urbanístico en altura; acción que acompañó del despliegue de una estrategia de promoción y marketing innovadoras en la época y que colocaron a la localidad en el mapa de las vacaciones de millones de españoles y europeos.

Toni Pérez ha explicado que la elección del lugar para la apertura del ‘Año Pedro Zaragoza Orts’ no ha sido casual. Se ha optado por la intersección de la Plaza de la Hispanidad con la avenida del Mediterráneo, “centro neurálgico donde Don Pedro pudo ver materializada su visión de lo que sería ese gran Benidorm que nació a partir de su toma de posesión”. 

Por último, ha remarcado que ‘A la ilusión de un pueblo’ llega en un momento de “alegría” por “haber dejado atrás” las dificultades de la pandemia y sus duras consecuencias”; en un momento de “recuperar fuerzas y energías para seguir siendo Benidorm”.